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  • AFP | Crée le 14.05.2019 à 05h35 | Mis à jour le 14.05.2019 à 10h29
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    Le concours réunit 41 nations. Bilal Hassani y représentera la France. Photo AFP
    ISRAEL. Le concours annuel de l’Eurovision débute ce soir à Tel-Aviv. L’Etat hébreu espère profiter de ce rendez-vous musical européen pour redorer son image malgré des appels au boycott.

    Tel-Aviv a été désignée ville hôte de l’édition 2019 après la victoire de la chanteuse israélienne Netta Barzilai, en 2018, au Portugal, avec son tube Toy (jouet) inspiré par la campagne #MeToo. Présenté par les organisateurs comme « le plus grand spectacle de divertissement télévisé au monde », l’Eurovision a été créé en 1956, et a notamment fait connaître le groupe suédois ABBA. Le concours européen s’est élargi au fil des ans pour inclure d’autres pays, comme l’Australie et Israël, membres de l’Union européenne de radio- télévision (UER). Pour certains, ce concours est le summum du mauvais goût. Mais près de 200 millions de téléspectateurs le suivent chaque année.

    Boycott

    La compétition s’est fait l’écho par le passé de rivalités géopolitiques : l’édition 2017 s’était tenue à Kiev, en pleine crise entre la Russie et l’Ukraine.

    Cette année, le conflit israélo-palestinien a suscité de vives divisions. Une cinquantaine de personnalités britanniques, dont le chanteur Peter Gabriel et le cinéaste Ken Loach, ont appelé à boycotter l’édition pour protester contre la « violation systématique par Israël des droits des Palestiniens ». Même chose pour le mouvement BDS (Boycott, Désinvestissement et Sanctions). « Nous, chanteurs, auteurs-compositeurs, danseurs, musiciens et autres artistes palestiniens, invitons tous les finalistes de l’Eurovision 2019 à se retirer du concours », a indiqué l’organisation. Madonna a également été invitée à annuler sa représentation, prévue pour la finale le 18 mai.

    Malgré tout, Tel-Aviv prépare l’événement. « L’Eurovision est l’opportunité d’avoir une visibilité mondiale incroyable, a déclaré le maire de cette ville côtière, Ron Huldai. Tel-Aviv accueillera des milliers de touristes, environ 1 500 journalistes et sera vue par des millions de téléspectateurs. »

    Le chanteur néerlandais Duncan Laurence est le grand favori avec sa chanson Arcade. Le Français Bilal Hassani, 19 ans, figure aussi en bonne place avec Roi. Il se dit « content » d’être une « voix et un visage pour une jeunesse LGBT qui veut changer les choses ».

    Arborant un look androgyne, Bilal Hassani a subi une campagne de haine homophobe en ligne et des menaces de mort.

    Une trêve ?

    Autres favoris : Suède, Russie et Azerbaïdjan. L’Australienne Kate Miller-Heidke a attiré l’attention avec une chanson inspirée d’une dépression post-natale.

    Outre les appels au boycott, persiste la crainte de violences entre l’Etat hébreu et les groupes armés Hamas et Jihad islamique de l’enclave palestinienne de Gaza, sous blocus israélien. Après un premier week-end de mai marqué par des tirs de roquettes palestiniennes sur Israël qui a mené des frappes en représailles, les Palestiniens ont annoncé un cessez-le-feu le 6 mai. La situation reste toutefois fragile après cette nouvelle vague de violences qui a tué 25 Palestiniens - combattants et civils - et quatre civils israéliens.

    « Le concours a peut-être empêché l’escalade », estime Tareq Baconi, analyste du groupe de réflexion International Crisis Group.

    La finale opposera samedi les gagnants des demi-finales, le tenant du titre, Israël, et les « Big Five », la Grande-Bretagne, la France, l’Allemagne, l’Italie et l’Espagne qualifiés d’office.

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