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  • AFP | Crée le 06.06.2019 à 04h25 | Mis à jour le 06.06.2019 à 09h38
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    Rafael Nadal (à gauche) et Roger Federer (à droite) se retrouvent en demi-finale. Photo AFP
    TENNIS. Roger Federer, de retour sur la terre battue parisienne pour la première fois depuis 2015, et Rafael Nadal, offrent à Roland-Garros une demi-finale de rêve entre le joueur le plus décoré en Grand Chelem et le maître incontestable des lieux.

    Lors de ses trois précédentes éditions, Roland-Garros en avait été privé. Pour son grand retour, le tournoi parisien est gâté : après avoir rallié les quarts de finale sans laisser échapper le moindre set, Federer est venu à bout de son compatriote Stan Wawrinka, ex-N° 3 mondial aujourd’hui 28e, 7-6, 4-6, 7-6, 6-4, dans la nuit de mardi à mercredi. Quelques minutes plus tôt, Nadal (N° 2) n’avait lui fait qu’une bouchée du Japonais Kei Nishikori (N. 7) en moins de deux heures (6-1, 6-1, 6-3). Si bien que les deux légendes se feront face pour une place en finale dans la nuit de vendredi à samedi. « Quel plaisir d’avoir choisi de revenir à Roland, s’est réjoui le Bâlois. Si je suis revenu jouer sur terre battue, c’est aussi pour peut-être jouer contre “Rafa??, j’ai le match, c’est sympa. »

    Défi monumental

    Quand Federer a remis les pieds sur terre pour la première fois depuis trois ans début mai à Madrid, il était loin d’être acquis de le retrouver dans le dernier carré de Roland-Garros un mois plus tard. D’autant qu’il n’avait plus atteint ces hauteurs en Grand Chelem depuis plus d’un an et son dernier sacre majeur en date à l’Open d’Australie 2018.

    Mais le champion suisse a fait preuve une fois de plus de sa capacité d’adaptation hors norme et de son envie toujours intacte, même à 37 ans passés. Se battre, c’est ce qu’il a fait pendant plus de trois heures et demie sur le court Suzanne-Lenglen, dans la nuit de mardi à mercredi, et c’est à coup sûr ce qu’il va devoir de nouveau faire, sans doute encore plus fort, face à Nadal. Car le défi qui attend Federer est monumental. Sur terre battue, Nadal a l’avantage treize victoires à deux dans leurs confrontations. À Roland-Garros, c’est pire encore : en cinq duels, dont quatre finales (2006, 2007, 2008, 2011), c’est toujours le Majorquin qui s’est imposé.

    39e confrontation

    Mais les deux joueurs ne se sont plus croisés sur ocre depuis 2013 (finale à Rome). Et Federer ne s’est plus incliné contre son rival espagnol depuis 2014 (demi-finale de l’Open d’Australie). C’est même lui qui a remporté leurs cinq derniers face-à-face (sans compter le forfait de Nadal à Indian Wells en mars), tous sur dur ou en salle.

    « Nous avons partagé les meilleurs moments de nos carrières sur le court. Ce sera un moment particulier, pour lui, pour moi », décrit Rafael Nadal avant le 39e épisode de leur rivalité. Federer, lui, a déjà « hâte de passer le test ». À deux mois de fêter ses 38 ans, il devient le demi-finaliste le plus âgé à Roland-Garros depuis plus d’un demi-siècle (51 ans exactement, Gonzales en 1968). Il devient aussi le demi-finaliste le plus âgé en Grand Chelem depuis 28 ans (Connors à l’US Open 1991).

    Dans le tableau féminin, Johanna Konta est elle devenue la première Britannique à atteindre le dernier carré à Roland-Garros depuis 1983 (Durie). Son parcours est d’autant plus étonnant que Konta n’avait jamais gagné le moindre match sur la terre battue parisienne lors de ses quatre premières participations. À 19 ans, la jeune Tchèque Marketa Vondrousova (38e) s’est elle offert sa toute première demi-finale majeure aux dépens de la Croate Petra Martic (7-6 (7/1), 7-5).

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