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  • AFP | Crée le 19.06.2019 à 04h30 | Mis à jour le 19.06.2019 à 09h01
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    Les télécoms, les médias, et maintenant les ventes aux enchères, où s'arrêtera Patrick Drahi, neuvième fortune française, selon le classement 2019 du magazine américain Forbes ? Photo AFP
    ECONOMIE. Le magnat français a acheté la célèbre maison de vente aux enchères, que l’opération valorise à 3,7 milliards de dollars.

    L’homme d’affaires, qui se dit « passionné par cette industrie » depuis toujours, a offert 57 dollars par action, soit 61 % de plus que le prix de l’action de Sotheby’s à la clôture de la Bourse de New York le 14 juin. L’accord définitif a été signé entre Sotheby’s et BidFair USA, une entité détenue à 100 % par le patron du groupe de télécoms et médias Altice (SFR, BFMTV, RMC, Libération…).

    Il compte financer la transaction grâce à des financements garantis par BNP Paribas ainsi que des fonds propres, en précisant qu’il ne « compte pas vendre de parts d’Altice Europe ». Il envisage en revanche de vendre des actions d’Altice USA à hauteur de 400 millions de dollars d’ici la fin de l’année.

    « Je réalise cet investissement pour ma famille, via ma holding personnelle, dans une perspective de très long terme », a indiqué Patrick Drahi.

    Retour à la croissance

    Il assure cependant que l’industrie des télécoms et des médias « restera sa priorité », qu’il continuera de diriger Altice Europe et restera président du conseil d’administration d’Altice USA. Altice a enregistré un chiffre d’affaires en baisse de 3,5 % en 2018, à 14,09 milliards d’euros, malgré une forte hausse de son nombre d’abonnés, tant sur le fixe que sur le mobile. Le groupe anticipe un retour à la croissance cette année mais garde un niveau élevé d’endettement, légèrement supérieur à 30 milliards d’euros.

    « Patrick Drahi est l’un des entrepreneurs les mieux considérés dans le monde », a déclaré Tad Smith, le directeur général de Sotheby’s.

    La transaction, qui devrait être finalisée au quatrième trimestre, retirerait Sotheby’s de la Bourse. Elle était cotée sur le New York Stock Exchange depuis 31 ans.

    Sotheby’s est l’un des plus grands noms des ventes aux enchères. Récemment, la maison a organisé à New York la vente pour 110,7 millions de dollars d’une toile de Claude Monet, un record pour le peintre français, et l’un des montants les plus élevés jamais atteints en enchères.

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