Pacifique
  • AFP | Crée le 19.06.2019 à 04h25 | Mis à jour le 19.06.2019 à 15h35
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    Les pêcheurs d’Okinawa pourront continuer à venir travailler dans les eaux des Palaos. Photo AFP

    PALAOS. L’archipel de Micronésie va créer en 2020 un gigantesque sanctuaire marin. Les bateaux de pêche japonais y seront cependant acceptés.

    Les Palaos ont longtemps été considérés comme des pionniers dans la protection des océans. En 2009, ils ont créé le premier sanctuaire pour requins au monde, ce qui eut pour conséquence d’interdire leur pêche dans toute leur zone économique exclusive (ZEE), soit 630 000 km2.

    L’archipel a aussi l’intention d’interdire à la pêche commerciale à compter de l’année prochaine 80 % de sa zone économique spéciale, soit 500 000 km2. Les 20 % restants étaient censés être réservés aux bateaux de pêche locaux, mais le président Tommy Remengesau a indiqué que le Japon, l’un des pays aidant le plus l’archipel, a demandé une modification de ce projet.

    Le gouvernement vient donc de faire passer un texte de loi qui permettra à certains palangriers étrangers de venir pêcher dans la zone.

    M. Remengesau a précisé que cette modification était surtout destinée aux pêcheurs de la province d’Okinawa, dans le sud du Japon, qui écument les eaux des Palaos depuis des générations.

    Serment écologique

    « Nous sommes proches du Japon et nous voulons tenir compte de leurs besoins quand nous le pouvons », a déclaré le président. Le ministre des Ressources naturelles, Umiich Sengebau, a affirmé que cet amendement n’affecterait pas les politiques de conservation du sanctuaire marin. Une politique qui a malheureusement son revers. Jadis destination confidentielle, l'archipel a vu le nombre de touristes attirés par une nature préservée exploser, faisant pression à la fois sur les infrastructures et sur le paysage.

    Depuis décembre 2017, les touristes sont contraints par les autorités de l’archipel de s’engager à respecter l’environnement et de prêter serment. Les Palaos interdiront l’année prochaine l’usage des crèmes solaires « toxiques pour les récifs coralliens ».

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