Pacifique
  • | Crée le 13.02.2019 à 04h25 | Mis à jour le 13.02.2019 à 06h08
    Imprimer
    Après une sécheresse exceptionnelle, les inondations record ont provoqué la mort du bétail de très nombreux élevages. AFP
    Australie. Des milliers de têtes debétail, affaiblies par une grave sécheresse, ont péri en raison des inondations catastrophiques dans le nord-est du pays selon les autorités, qui multiplientles efforts pour venir en aide aux éleveurs.

    Deux semaines de pluies incessantes ont noyé de vastes portions de l’Etat du Queensland. Et l’étendue de la catastrophe est en train d’apparaître avec le reflux des eaux.

    « Nous nous attendons à des centaines de milliers de bêtes mortes », a déclaré aux journalistes à Sydney le Premier ministre australien Scott Morrison.

    La Première ministre de l’Etat du Queensland, Annastacia Palaszczuk, avait affirmé vendredi avoir vu une « mer de bétail mort » lors d’une tournée la veille dans les zones sinistrées. « Voir tous ces animaux éparpillés, qui ne bougent pas, ça rend malade », avait-elle souligné sur la chaîne australienne ABC.

    Des réserves de fourrage ont été transportées dans les villes proches des zones les plus touchées afin d’être distribuées aux éleveurs qui les largueront par les airs aux bêtes isolées. Rachael Anderson et son mari, qui gèrent un élevage près de la localité de Julia Creek, affirment que 800 bêtes sur les 1 500 de leur cheptel manquent, selon un dernier décompte.

    « Le bétail n’avait nulle part où aller. Il y a une ligne de chemin de fer près de chez nous qui est couverte de bêtes mortes », raconte Mme Anderson. « Celles qui avaient échappé aux inondations en se réfugiant sur les zones plus élevées étaient exposées aux précipitations intenses. Elles ne pouvaient survivre longtemps. »

    Mme Anderson, qui a dû fournir du fourrage à ses bêtes ces derniers mois en raison de la sécheresse, a indiqué que les inondations avaient aussi tué nombre de kangourous et d’oiseaux.

    Environ la moitié des 25 millions de têtes de bétail élevées en Australie le sont dans l’Etat du Queensland. Ces inondations sont d’une ampleur telle que cela n’arrive qu’« une fois par siècle » selon les autorités de l’Etat. Elles pourraient être catastrophiques pour toute la filière.

    FATAL POUR DE NOMBREUX ÉLEVEURS

    « Cela va être fatal pour de nombreux éleveurs qui ont tout perdu et n’auront plus de revenus », a déclaré sur ABC William McMillan, un éleveur. « C’est un crève-coeur pour les producteurs qui ont dépensé d’énormes quantités d’argent et d’énergie pour maintenir leurs animaux en vie pendant la sécheresse, de les voir aujourd’hui dévastés par les inondations », ajoute Michael Guerin, du groupe AgForce. Si les régions septentrionales de l’immense île-continent sont habituées aux fortes pluies en période de mousson, cette année elles se sont révélées beaucoup plus intenses que la normale. Le météorologue Vinor Anand indique que « certaines localités n’avaient reçu que quelques millimètres de pluie en décembre avant le déluge et subitement, on a eu en 37 jours une année de pluviométrie. »

    Une chaleur écrasante a caractérisé le début de l’été austral, avec le mois de janvier le plus chaud jamais enregistré. Elle a aggravé la sécheresse dans l’intérieur des terres et provoqué des feux de forêt.

    AFP

  • MEDIAS ASSOCIÉS
  • DANS LA MÊME RUBRIQUE
  • VOS RÉACTIONS